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庆丰收—英国保留传统习俗的方式

夏瑾
2018-10-24 07:29:13  来源:光明日报

  玉米娃娃 资料图片

  珍珠王后们 资料图片

  秋天,勤劳质朴的英国人迎来了他们一年一度的丰收节。顾名思义,丰收节就是在收获的季节庆祝丰收的节日。丰收节的时间是随“收割月”的时间而变化的。收割月是秋分前后的最近一次满月,丰收节则是在离收割月最接近的那个星期天,通常是在9月底,有时也会在10月初。今年的秋分是9月23日,星期天,收割月是9月25日,星期二,因此许多丰收节庆祝活动都在9月23日举行,但是也会有一些例外,有些地方的庆祝活动也会选择在9月份的其他星期天举行。英国许多农场早早就打出了广告,欢迎大家前去参加体验丰收节的庆祝节目。而在丰收节之前一个月左右,门票就已经售罄。

  丰收节在英国是一个非常重要的节日,这一天,英国各地的教堂和学校都举办庆祝活动。教堂里举行丰收节礼拜仪式,人们祈祷,唱诵赞美诗,用收割的农作物装饰教堂,感谢上帝赐予他们丰盛的食物。学校则借着节日的契机向家长和孩子们讲授关于农事耕作的事宜以及收割庄稼的流程,讲授关于水果、蔬菜以及其他农作物的知识。人们去学校和教堂时都带上自己的食物,这些食物被分成小份,送给有需要的人们,因为丰收节同时也是一个提醒人们要把自己的食物分享给那些不如自己幸运之人的日子。现在许多学校和教堂都在丰收节募集钱款,来帮助其他国家穷苦的人们。

  丰收节的起源

  丰收节是英国最古老也是最具有传统性的节日之一,历史学家们认为,丰收节的起源可以追溯到公元5世纪的异教徒时期。当时米迦勒教广泛传播,蔓延到了西方的基督教世界。米迦勒意为“如上帝般”,它最初源自于迦勒底人(美索不达米亚人),那些人把米迦勒看成他们所敬仰的神。米迦勒节也被称作“圣·米迦勒的盛宴”,定在每年的9月29日。人们在这一天大摆宴席,庆祝收割季节告一段落。在中世纪,米迦勒节是一个盛大的宗教宴会,教堂被装饰成秋天的金色,人们在这一天饱享盛宴,鹅肉是必不可少的佳肴,人们相信吃鹅肉可以庇佑第二年财产平安。

  早期从英格兰流亡到北美的宗教难民把庆祝丰收节的习俗也带到了北美。这些被称作“香客”的英格兰移民在1621年庆祝了他们在北美大陆的“第一个感恩节”。值得一提的是,最初的感恩节菜单里是没有火鸡的,人们吃的是鹅肉、龙虾、鱼以及鹿肉。

  今天普遍流行的在学校和教堂里举行的丰收节庆祝活动是从维多利亚时代早期才开始的传统。据记载,1843年,英国康沃尔郡莫文斯托的一个叫作罗伯特·霍克的牧师邀请他所在教区的信徒们来参加在教堂举办的庆祝好收成的感恩仪式,从那时起才慢慢形成了今天我们看到的在教堂里庆祝丰收节的习俗。

  丰收节的传统元素:玉米娃娃

  虽然现代英国人可以设定丰收节的日期以便开展庆祝活动,但在过去,丰收节的日期是变化的,庆祝的时间取决于所有的农作物收割完成的时间。所有的村民,无论大人还是小孩,都需要投入到收割的劳动中,直到最后一刻,因为每个人的生存都依赖这一年的收成。当所有的收割工作都圆满结束,当装着农作物的最后一辆货车成功返回农场,丰收节的庆祝活动也就开始了。

  具有象征意义的玉米娃娃是丰收节特有的传统元素。虽然被叫作“玉米娃娃”,但其实“玉米”在古英语中是“谷物”的意思,而“娃娃”在古英语的真正意思是“神”,所以“玉米娃娃”其实指的是“谷物女神”。在古时,人们相信庄稼地里藏着谷物女神,农夫们在收割庄稼时,每割掉一排农作物,谷物女神的藏身之处就减少一点,直到剩下最后一棵农作物时,谷物女神便藏身在这棵农作物的叶子里。所以在收割结束时,农夫们会用最后一棵农作物的叶子做成一个娃娃。这个娃娃会被一直保存到第二年春天,寓示着第二年仍然有一个好收成。

  英国德文郡和康沃尔郡至今仍保留着许多与收割有关的传统仪式。“喊脖子”就是最著名的习俗之一。

  作家威廉·霍恩在1836年的作品中是这样记载这一传统的:一位老人,或者是德高望重的人,从收割的作物中找出最好的一小束麦穗,把它们整齐地捆好。这束扎好的麦穗叫作小麦“脖子”。待收割结束时,他要用双手举着这束“脖子”,站在人群中间大喊,“我有了!我有了!我有了!”围在他周围的人们就要齐声问他,“什么?什么?什么?”他再大喊,“脖子!脖子!脖子!”于是周围的人一起欢呼,“万岁!万岁!万岁!”

  德文郡的牧师、小说家萨宾·巴林-古尔德在他的作品中描述说,曾经有一段时间,“喊脖子”的习俗在德文郡盛行,虽然各地的习惯在细节上小有差别,但总体来说是基本一致的。“脖子”实际上和玉米娃娃一样,也是谷物女神的象征。在仪式结束后,“脖子”会被挂在农场的厨房里,直到第二年收割完成,再被新的“脖子”所代替。在有些地方,“脖子”会被保存到圣诞节后,在紧接着到来的“耕作星期一”(主显日后的第一个星期一,标志着一年中耕种劳动的开始)被重新耕到地里。也有些地区的习俗是把“脖子”摆放在厨房的桌子上一整年,然后喂给家里最好的牲畜。

  在收割期间,农场之间会互相竞争。有一种说法是,最后完成收割会有坏运气。所以当一个农场的收割工作结束时,所有的农场工人都会跑到农场的最高点大声疾呼,让其他农场的人们知道,他们已经完成了收割。

  过去,人们在完成收割后,还要在田间抓一只活的野兔献祭给谷物女神。后来,活兔子也被用谷物叶子做的兔子模型所代替了。

  丰收节不仅是庆祝农作物丰收的日子

  “丰收”这个词通常会让人想起农作物的收成,但其实,英国的丰收节不仅庆祝来自土地上的农作物的丰收,同时也用来感谢来自大海的馈赠。每年10月,伦敦的比林斯盖特海鲜市场都会举办“海洋收获感恩节”,人们用鱼来装饰教堂,感谢从大海获得的好收成。

  海鲜收获节在英国许多渔村和渔港小镇可以看到。北希尔兹“三文鱼祝福节”是当地的传统节日,那里的居民大部分靠捕鱼为生。在节日期间,人们要把捕到的第一条三文鱼献给教区牧师。

  而在惠特斯特布尔镇,每年7月都会举办一年一度的“龙虾节”。节日期间,镇上的人们会举行庆祝仪式,赞美和感谢大海。据估算,英国沿海城镇和村庄大概有几十个海鲜节,从威尔士的安格尔西岛、多塞特,到东萨塞克斯郡的拉伊湾,人们都在庆祝从海洋获得的丰收。东萨塞克斯郡的“扇贝节”更是远近闻名。

  今年9月16日,伦敦市政厅广场照例举办一年一度的“珍珠国王和王后丰收节”。珍珠丰收节是伦敦市历史悠久的传统。这一天,人们身穿钉着上百颗珍珠纽扣的黑色礼服上街游行,珍珠国王和珍珠王后们更是伦敦街头充满魅力而令人难忘的景色。

  珍珠节上最盛大的庆祝活动是庆祝收获季节的结束,市政厅门前举行许多娱乐表演,之后人们上街游行,穿过一条条街道,直到圣玛利勒布教堂,在那里做感恩礼拜。在这个传统的节日里,我们可以看到莫里斯舞、五月舞、 游行乐队以及许许多多丰富多彩的人物形象。

  珍珠国王和王后的游行传统可以追溯到19世纪,第一代珍珠国王是一个叫作亨利·克罗夫特的孤儿,他长大后成为伦敦萨默斯镇市场的清洁工。当时伦敦市场里的小贩们结成了一个互相帮助、团结紧密的联盟团体,团体成员都在自己的衣服上缝上了珍珠纽扣,作为标志性的装束。受到这些小贩的启发,亨利也在自己的衣服上缝满了珍珠纽扣,然后他走上街头为慈善机构募款,帮助那些穷困家庭或者和他一样的孤儿。他的装束成功地吸引了许多人的注意,越来越多的人前来向他寻求帮助。于是亨利向小贩联盟求助,小贩联盟中的许多人也加入进来,和他一起募捐,成了第一批珍珠家庭。

  为了纪念亨利和慈善精神,在每一年的这个时候,珍珠家庭的后人们都会穿上缝满珍珠纽扣的衣服,化身“珍珠国王”和“珍珠王后”,走上街头,进行慈善募捐。

  虽然今天的大部分英国人并不都是亲自播种和收割自己吃的粮食,但是他们却仍然在提醒自己和后人,一年中的这个季节是何等重要,他们教育自己的后代去了解丰收节的历史,保留和传承传统习俗,这也是他们向自己靠天吃饭的祖先致敬的一种方式。

  (作者:夏瑾)

编辑:张苇柠

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